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Argentina y Chile en tránsito :: Día 8, buscando un destino y encontrando un camino

Cuando llegamos a Salta nuestro objetivo era ir a Cafayate pero cuando volvimos de allí nos dimos cuenta que lo realmente memorable había sido el camino que nos llevó hasta nuestro destino.

Bodegas Cafayate

Cafayate es el segundo núcleo de producción de vinos del país y de aquí salen los mejores torrontés de Argentina. Siguiendo con nuestro viaje enológico, que ya había comenzado en Mendoza, nuestra intención era visitar algunas bodegas de la región y volver a dormir a Salta pero como no queríamos alquilar coche y los buses de ruta no nos permitían (por horario) hacer la visita correctamente optamos por apuntarnos a una excursión organizada con la agencia Tastil (a una media de 29€ por persona y excursión). No nos hacía precisamente ilusión tener que ir en un grupo de turista pero no había muchas mas opciones.

Ahora bien: una vez hecha la excursión puedo dar fe que merece mucho la pena pero no por la exigua visita a la BodegaVasija Secreta incluida en el tour o por las horas libres que pasas en la ciudad de Cafayate (que coinciden con el mediodía y todas las bodegas están cerradas por sólo tuvimos tiempo para visitar brevemente la interesante bodega de cultivo ecológico Nanni que se encuentra en el centro de la población) sino por el espectacular recorrido que la carretera proveniente de Salta hace a través de la Quebrada de las Conchas.

Bodega Nanni Cafayate

Siguiendo el curso del río que da nombre a la Quebrada, el camino nos invita a dejarnos atrapar por una sucesión de alucinantes e inesperados paisajes, que reta a nuestra imaginación ¿habría sido capaz ella de imaginarse algo así? Cuesta creerlo.

Quebrada de las Conchas

De aspecto árido, el sol dota a la Quebrada de más tonos de los que se pensarían. El camino nos lleva del blanco salino al rojo bermellón pasando por verdes altaneros y ocres poderosos.

Aunque la belleza de este lugar no sería la misma si no hablásemos de una extensión de más de 25.000 hectáreas en las que sumergirte, sí es cierto que existen distintos puntos del camino que merecen una parada obligada como son la Garganta del Diablo, el Anfiteatro, las Tres cruces, la Yesera y Los Castillos. 

Quebrada de las Conchas, la Garganta del Diablo

Cuando a última hora de la tarde vuelves a Salta, después de muchas horas de autocar, te das cuenta que has descubierto uno de los mejores sitios del viaje por pura casualidad. No pensabas encontrar más que una carretera que te comunicaría con el destino escogido pero, como suele ocurrir casi siempre en los viajes, el camino se ha convertido en el verdadero fin. Y menudo camino fue este…

La Quebrada de las Conchas

 

 

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Argentina y Chile en tránsito :: Tres vinos que definen a Argentina

Malbec, la esencia Argentina

Aunque de origen francés, la uva Malbec se ha convertido en la esencia del vino argentino. Ahora es fácil asociar los vinos de esta nacionalidad con las características de esta cepa, tanto es así, que se dice que la uva Malbec mendocina es la que da mejores vinos del mundo.

Los Malbec son vinos de colores muy oscuros, con mucho cuerpo y en los que la barrica deja notar su presencia en la cata. Sin duda, son vinos que duran y perduran y en los que los años van redondeando su sabor.

 

Torrontés, el blanco emblemático

Sólo en Argentina se produce esta peculiar uva que da como resultado vinos espectacularmente afrutados y muy perfumados.

Para mí, fue un auténtico descubrimiento enológico y aunque estos vinos me recordaban débilmente a aquellos procedentes de uvas Riesling y Gewürztraminer, la experiencia de probar por primera vez este vino, en mi caso, de la bodega Nieto Senetiner fue totalmente memorable.

 

Bonarda, de la cantidad a la calidad

De la Bonarda, nos contaban los bodegueros mendocinos, que era una uva que llevaba muchísimos años instaurada en Argentina pero que tenía reputación de uva barata y sin calidad. Se usaba principalmente para vino de mesa o a granel. Desde hace unos años, los enólogos estaban intentando recuperar esta variedad para producir vinos de calidad.

La Bonarda se usa como uva de corte para hacer buenos vinos blend con Syrah o Malbec.

Probamos muchos Bonardas y de todos ellos me sorprendió el rojo intenso de su apariencia en la copa y la suavidad y frescura de su sabor.

Copa de vino argentino

Si quisiéramos buscar un paralelismo entre lo que estos tres vinos suponen a la personalidad de la Argentina veríamos al Malbec como la bandera blanca-celeste o esos famosos que exportan y le dan la imagen al país (ya sea buena o mala porque Malbec malos hay muchos) en el exterior. Malbec es como Borges o Maradona: una personalidad única made in Argentina.

El Torrontés es su secreto. Nadie habla de ella fuera de Argentina pero los que visitan esta tierra y lo prueban, seguirán de cerca su trayectoria. Son vinos que no necesitan ser famosos para ser apreciados, como ocurre en el caso de cientos de personalidades argentinas tan excelentes como Rodrigo Fresán o Alan Pauls.

El Bonarda representa esos tópicos sobre el argentino que le persiguen allá donde van. Son tópicos que hablan de un conjunto; de una masa. Es esa imagen del argentino que se lima y resalta cuando se conoce a uno de ellos y que hace que esa “palabrería” que no significa nada coja cuerpo y sentido.

Argentina y Chile en tránsito :: Día 5, pedaleando entre viñedos en Luján de Cuyo

Aunque las ganas de comenzar a descubrir Mendoza eran enormes, teníamos temas pendientes que resolver antes de poder hacerlo.

Para empezar necesitábamos cash. Desde el primer momento nos quedó claro que el uso de la tarjeta de crédito iba a estar muy limitado en el país y aunque siempre te dicen que con dólares eres el rey eso no es cierto fuera del circuito comercial. Así pues, nos dirigimos a la zona de casas de cambio oficiales (había varias en la misma manzana) e hicimos el primer aprovisionamiento de pesos (1$ = 5ARS). Estas casas de cambio se asemejan a los bancos pero tienen un aire raro que te hace estar incómodo en ellas, es mejor tener preparado el dinero para cambiar y hacer que el trámite sea lo más rápido posible. A las puertas de estas casas de cambio se colocan “arbolitos” que son personas particulares (o no, y ese es el riesgo) que te cambian los dólares con una conversión mejor que la oficial.

Pesos argentinos

Una vez con dinero en el bolsillo, el segundo paso era conseguir una tarjeta para el autobús, ya que estos no se pueden pagar con monedas al subir. Los propios mendocinos no tenían claro dónde conseguir una pero tras unas cuantas vueltas, adquirimos la primera de las tantas tarjetas que necesitaríamos en el viaje (cada tarjeta vale únicamente en la ciudad en la que la adquieres).

Por último, decidimos comprar una tarjeta de prepago para el móvil para tener un número local. Tampoco esto fue muy fácil y aún habiendo pasado un mes allí no lo terminé de comprender bien. Lo más curioso es que los números móviles (o celulares) tienen un prefijo por región (algo a lo que no estamos acostumbrados en España) y, de hecho, el precio es diferente según a qué región llames. Cuando activas por primera vez tu tarjeta te asignan un número según la localidad donde te encuentres. La complicación está a la hora de llamar: si llamas aun móvil desde un fijo tendrás que marcar un prefijo más (+15), si llamas a un móvil de otra región tendrás que marcar un 0 previamente y posteriormente el código regional; si llamas a un móvil desde un móvil no tienes que marcar el 15… Escrito todo esto, lo más sencillo es que cada vez que tengas que llamar a alguien le pidas su número indicándole desde qué teléfono (fijo/móvil) le vas a llamar para que te indique la numeración exacta.

Había costado pero ya teníamos todo. Era hora de explorar las bodegas mendocinas, el verdadero objetivo de esta parada en el itinerario. Asesorados por el hostel, decidimos renunciar a Valle de Uco por estar un poco retirado, a Maipú por tener más tráfico y optamos por visitar la zona de Luján de Cuyo, más específicamente el  Chacras del Coira. No puedo comparar las tres áreas de viñedos pero sí sé que en ningún momento nos arrepentimos de la visita que hicimos.

Tras un viaje en bus urbano de unos 40 minutos, llegas al pequeño pueblo de Chacras. Nosotros habíamos reservado unas bicicletas en Baccus. Allí nos facilitaron un tour por las bodegas según los requisitos que nosotros marcamos (el coste por bici fue de 35ARS) aunque, una vez que estuvimos sobre la bici, cambiamos el itinerario a nuestro antojo y es que, sin duda, este viaje es para dejarse llevar.

Viñedos frente a los Andes

Atravesar los Andes nos supuso reencontrarnos con los cielos despejados y una temperatura media que rara vez bajaba de los 30 grados, un marco genial para disfrutar de una ruta enociclista.

Recorrer los viñedos mendocinos con el telón de fondo de los Andes fue una experiencia muy hermosa, una de las más lindas del viaje. Recorrimos 4 bodegas que nos contagiaron su amor por estas tierras y sus caldos:

Kaiken

La suerte hizo que llegáramos a esta bodega, fuera de nuestro mapa de acción, por la recomendación de otra bodeguera en la que paramos a preguntar (es importante indicar que la mayoría de las bodegas son visitables únicamente en los horarios marcados de ahí la importancia de tener un itinerario claro). Llegamos a Kaiken sin visita programada y fuera del horario de visitas pero dimos con Leticia Abraham, que con sólo 25 años es la responsable de turismo de la bodega, quien nos hizo un hueco en su agenda para enseñarnos sus viñedos. Al ser la primera bodega que visitamos, su explicación nos sirvió de perfecta introducción a los vinos argentinos.

Kaiken, de origen chileno, es una bodega singular con una mezcla de tradición y modernidad, en la que se está innovando con la técnica del feng-shui para favorecer la producción de vino. Sus vistas a los Andes y su agradable sala de cata hace que sea una bodega muy recomendable de visitar a pesar de encontrarse un poco más alejada.

Viñedos y Andes (Bodega Kaiken, Mendoza)

Nieto Senetiner

De Kaiken, volvimos sobre nuestros pasos para poder disfrutar de la visita guiada a Nieto Senetiner a la que previamente habíamos llegado tarde.

La ubicación de esta bodega es la más espectacular de todas las que visitamos: un largo camino arbolado da paso a una sencilla construcción. Tras ella, una explanada de viñedos que parecen extenderse hasta la falda de los Andes. Los vinos de esta bodega son muy famosos en toda Argentina, especialmente valorados por la gente son Emilia y Benjamin. Compartimos la visita con una pareja de argentinos que nos explicaron muchas costumbres curiosas sobre el consumo del vino en este país.

Aquí probamos el primer Torrontés y, a la postre, el más rico y memorable de todos los que tuvimos la suerte de saborear en este país.

Viñedos de la Bodega Nieto Senetiner (Mendoza)

Alta Vista

De vuelta a la bicicleta, teníamos prisa por llegar a la visita de Alta Vista. Llegamos cuando ya estaba empezada pero, amablemente, nos dejaron unirnos al grupo. Alta Vista es una enorme bodega que cuenta con alguno de los vinos argentinos mejor valorados por Parker. Los caldos que probamos eran excelentes y, lo mejor de todo, vino cuando al finalizar la cata nos invitaron a disfrutar de la nueva zona de picnic que han habilitado junto a los viñedos. Poder disfrutar de una excepcional copa de vino, sentado en esas agradables butacas y viendo como atardece sobre sus viñedos no tiene precio.

Copa de vino bodega AltaVista (Mendoza)

Bodega Pulmary

Parecía que con Alta Vista acabaría nuestra ruta por las bodegas mendocinas pero probamos suerte en la Bodega Pulmary por si aún nos podían recibir. No sólo lo hicieron sino que Diana nos atendió con una amabilidad increíble. Nos contó la interesante historia de este proyecto familiar que se dedica al desarrollo del primer vino premium orgánico de la región. Sus vinos eran excelentes pero, sin duda, lo más interesante fue la conversación con la creadora de una bodega tan innovadora. Un gran ejemplo de emprendimiento que ha obtenido unos resultados deliciosos.

Detalle bodega Pulmary (Mendoza)

Se nos hizo de noche antes de salir de Chacras. De vuelta en el bus, teníamos la sensación de haber disfrutado de un día pletórico, único y difícilmente superable. Pero, para eso están los retos, aún quedaba mucho viaje para buscar otro momento así de especial.

 

 

Argentina y Chile en tránsito :: Cerveza vs. Vino

Chile es uno de los destinos vinícolas exportadores más importantes del mundo. Vinos, de gran calidad, llegan a cualquier rincón del mundo procedentes de este país latinoamericano.

En Madrid es habitual encontrarte con un par de referencias chilenas en las cartas de vinos de un restaurante de status medio.

Si analizamos estadísticas, Chile ocupa el quinto puesto en el ranking de exportadores mundiales de vino (por detrás de Italia, España, Francia y Australia) y el onceavo como productor de vino.

Con estos precedentes, cualquier persona pensaría que el vino es la bebida más extendida del país y que su importancia en la sociedad sería elevada pero, mi experiencia personal, niega esta hipótesis.

En los bares chilenos prevalece la cerveza (y, por supuesto, el pisco) por encima del vino y es difícil encontrarse con una buena carta de vinos por copa o botella; más allá del vino de mesa poco hay.

Está claro que el consumo interno no es alto por lo que la producción de vinos en Chile se enfoca principalmente a la exportación (para prueba la web Wines of Chile está en danés, portugués, español, coreano, francés, inglés, chino, japonés y ruso). Esto se puede extender a la importancia del enoturismo en el país: las bodegas son difícilmente visitables y no existe una cultura bodeguera abierta a los visitantes (ni nacionales ni internacionales).

Logo Vinos de Chile

Sin duda, una lástima que este país no esté sacando todo el partido que podría a este recurso como, por ejemplo, su vecina Argentina sí lo está haciendo.

 

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